Stikkordarkiv: USA

De gule fuglene – Kevin Powers

av Ann-Sofi S. Emilsen

«De gule fuglene» er en roman om krig. Om unge soldater som lærer seg å drepe andre mennesker før de egentlig kjenner seg selv som mennesker, før de vet hva de vil bli når de «blir store». Historien tar utgangspunkt i den knapt 20 år gamle amerikanske soldaten John Bartle som har vervet seg for å tjenestegjøre ett år i Irak. Det er langt fra hjemstaten Virginia til Irak, og historien hopper mellom livet før, under og etter krigen. Forfatter Kevin Powers er selv eks-soldat, og den semi-selvbiografiske romanen hviler i stor del på hans egne erfaringer fra frontlinjen.

Det finnes et eget sett med stereotypier, kan man nesten si, om livet som soldat i krig. De har blitt overlevert fra både filmer og litteratur, og har en del typiske karakterer og/eller handlingsmønstre: den venneløse, usikre soldaten som blir hele kompaniets mobbeoffer. Den sadistiske, snørrspyttende sersjanten som elsker å gjøre livet surt for alt og alle, og ikke minst den intellektuelle soldaten som er modig nok til å stå utenfor fellesskapet. I tillegg kommer de ofte overraskende og snåle vennskapsbåndene som knyttes, de tomme løftene som blir gitt til familiene der hjemme, om at «jeg lover at jeg skal komme tilbake, uskadd og i live» og brevene hjemmefra med bilder av soldatenes søte kjærester. «De gule fuglene» viderefører flere av disse stereotypiene, så når hovedpersonen John blir bestevenn med den litt rare Daniel «Murph» Murphy, blir man ikke overrasket. Heller ikke når sersjant Sterling viser sitt bøllete, mandige jeg.

Kevin Powers er poet, og man tenker at kanskje det er grunnen til det litt stive, formsatte språket. Mer enn å brutalt og ærlig skildre krigshandlinger og visuelle opplevelser, bruker han mye plass på å la John gruble, meditere og filosofere over sin egen situasjon. Og det med til tider tung bruk av adjektiver og beskrivelser som føles påtatte og oppstyltet. Eller er det oversetter Vibeke Saugestad som ikke har maktet å overføre et billedlig, metafortungt engelsk til godt norsk? Teksten er i hvertfall veldig stiv og formell, og har et flinkispreg over seg som ikke passer når handlingene som skildres er de mest naturgitte og banale i menneskers liv – nemlig kampen for å overleve.

Man skulle ønske at Powers tok det «ned» på nivået til soldatene som faktisk ligger med trynet i søla, det hadde kledd romanen mye bedre enn de anstrengte forsøkene på å beskrive krigshandlingene på en var og poetisk måte. «De gule fuglene» er klart best når leseren følger Bartle og Murph ute i kamp. Når det ligger døde kropper foran dem med invollene på bakken, når det lukter av kulebrent hud og soldatene og sersjantene snakker om øl og puling. Når de viser hvilket banalt nivå mennesker ofte senker seg ned på som en beskyttelsesmekanisme for å kunne takle det som egentlig ikke kan takles, det er denne psykologien som er mest interessant i Powers´ roman, men vi får alt for lite av den. Allikevel er det en viktig bok; viktig fordi den skildrer opplevelser av krig som ikke kan beskrives i media, for man kommer ikke nærmere frontlinjene enn gjennom øynene på de som har vært der selv. De som har holdt i geværene, de som har kjent lukten av råtne lik rive i nesa, de som har slitt seg søvnløst gjennom utallige netter.

Gyldendal forlag

Utgivelsesår: 2013

232 sider

Oversatt av Vibeke Saugestad

Original utgave utgitt på engelsk i 2012

Original tittel: The yellow birds

ISBN: 978-82-05-42554-5

De gule fuglene

Reklamer
Merket med , , , , , , , ,

A hologram for the king – Dave Eggers

av Ann-Sofi S. Emilsen

Med en fin blanding av sentimentalitet og ironi, er Dave Eggers´ siste roman en slags «globalisering for dummies». I «A hologram for the king» forklarer han hvorfor amerikansk politikk har sunket sakte ned i hengemyra de siste tre tiårene, og hvordan Kina har blitt den enerådende herskeren. Alt sett gjennom øynene til hovedpersonen Alan Clay, en middelaldrende forretningsmann på hell, både når det gjelder karriere og familieliv.

Alan jobber for Reliant, et IT-selskap som har fått en gyllen mulighet til å «hit the big time» – Alan og et team på tre jyplingkolleger har fått i oppdrag å reise til King Abdullah Economic City (KAEC) i Saudi-Arabia og presentere et avansert holografisk telekonferansesystem for selveste kongen. Klarer de å imponere ham, kan Reliant dra i land en mangesifret kontrakt som gjør dem til IT-leverandør for hele KAEC. Ikke skal det bare føre til at Alan blir rik, det skal også hjelpe ham ut av alle problemene han står nedgravd i.

Dette er den ytre rammen for historien, som åpner med at hovedpersonen etter to dager i fly fra hjembyen Boston endelig kan sette sine bein i Jeddah. Deretter veksler «A hologram for a king» mellom nåtid og fortid i det Alan stadig ser seg tilbake og reflekterer over livet og hvorfor det gikk som det gikk. Han tenker tilbake på årene sine som vellykket gründer og salgsmann hvor han gikk i gradene og lærte den samfunnsøkonomiske verdien av å holde produksjonen lokalt, i hjemlandet og aller helst i nærmiljøet. Før det selvsagt gikk raskt nedover, all produksjon ble flyttet utenlands for å redusere konstnadene og prinsippene ble kastet over båtripen fortere enn noen klarte å si «globalisering».

Samtidig er eks-kona Ruby et gnagsår på hælen som aldri leges, og han bekymrer seg konstant over hvordan han skal få råd til å betale for datteren Kits utdannelse. Hjemme i Boston har han lagt ut huset for salg, og i mellomtiden håper han å dra i land IT-kontrakten for Reliant i KAEC. Gjør han ikke det, er det over. Sjefen puster varm ånde nedover nakken hans med krav om stadige oppdateringer via telefon, og Alan vet hva som må gjøres. Det er nå eller aldri.

Clay er en likandes karakter. Han vekker umiddelbart sympati når han reflekterer over hvordan alt var bedre før, og Eggers gjør ham veldig menneskelig når han bekymrer seg over alt fra familieliv til hvordan kidsa i jobbteamet ser på ham. For ikke å glemme farens formaninger og den rare utveksten han oppdager i nakken. Ja, og så var det denne kongen som aldri dukker opp, da. Der sitter Alan og kollegene i et stusselig telt i en saudi-arabisk by som ikke er mer enn halvveis planlagt og ferdigstilt, uten internettforbindelse og de tekniske hjelpemidlene de trenger for den fancy presentasjonen de skal gjøre for kongen – om han skulle finne på å dukke opp – og venter. Det er alt de kan gjøre – å vente.

«A hologram for the king» er på bunnen ei bok om et stort og komplekst tema, men Dave Eggers forteller historien i et enkelt språk uten kompliserte vendinger. Den er lett å like, og man både kjenner seg igjen i og sympatiserer med Alan. Man kan selv velge hvor mye vekt man vil legge på samfunnskritikken, men det er tydelig at Eggers ønsker å si noe om samtiden, på en helhjertet måte, og om hvordan store, politiske beslutninger påvirker den lille hverdagsmannen.

Boka utgis på norsk på Gyldendal forlag i mai.

 

McSweeney´s Books

Utgivelsesår: 2012

307 sider

ISBN:978-1-936365-74-6

a hologram for the king

Merket med , , , , , , , , , , , , , ,

Indignasjon – Philip Roth

av Ann-Sofi S. Emilsen

Marcus Messner er en intelligent, ung mann full av sterke følelser. Han vokser opp i New Jersey på 40-tallet, som sønn av en respektert slakter. Han har et godt og nært forhold til foreldrene i barndommen, men når det nærmer seg tiden for løsrivelse, blir livets plutselig komplisert. Marcus frykter etter hvert både faren og sitt eget sinne så mye at han velger å forlate det trygge og begynner på college i Ohio, lengst mulig unna sitt jødiske opphav. Som mørke uværsskyer på himmelen, henger trusselen om Koreakrigen over Marcus, en krig som Messner-familien allerede har mistet to medlemmer i.

Rammen rundt «Indignasjon» er en på mange måter klassisk fortelling om et ungt menneske som skal lære seg å stå på egne bein. Hovedpersonen Marcus er 19 år, og står i startgropa til å bli mann. I alle år har han blitt sett på som en pålitelig, hyggelig og hjelpsom sønn som har blitt godt oppdratt ved å jobbe i foreldrenes slakteri. Her har han lært mye om mange av livets nødvendigheter, som å «å dra innvollene ut av ræva på døde kyllinger» til tross for at han hater det. Han er en pliktoppfyllende sønn som får toppkarakterer på skolen og sjarmerer de gamle, jødiske damene som kommer til kosherslakteren for å kjøpe kjøtt.

Når det så blir dags for college, velger Marcus ett som ligger i hjemstaten slik at han kan fortsette å bo hos foreldrene. Det er et valg han fort angrer på, for faren slår seg vrang og ender opp med å låse sønnen sin ute en kveld han kommer for sent hjem. Oppgjøret som følger, blir avgjørende for at han velger å reise langt vekk, vekk fordi han er redd for at hans eget sinne skal ta livet av faren. På det lille colleget Winesburg i Ohio skal han fullføre advokatstudiene i fred og ro. Virkeligheten slår han i fjeset når han ikke klarer å tilpasse seg studielivet og de strenge kodeksene. Som én av veldig få jødiske studenter, er Marcus allerede fra starten av annerledes, og verre skal det bli.

Gjennom vonde oppgjør med både foreldre, studiekamerater og autoriteter, er Marcus en sta, intelligent og selvsikker enstøing som tar uvanlige valg – og står for dem med rak rygg. Han ber skolens dekan om å kysse seg bak, han nekter å delta på de obligatoriske andaktene og han forelsker seg i Olivia, ei jente synonymt med trøbbel og med synlige arr på håndleddet. Samtidig kjemper han en indre kamp med redselen for å bli kalt inn til krig, og med sinnet over å hele tiden bli plassert i bås – som jøde, ateist, asosial og som den perfekte sønn.

«Indignasjon» er en roman som freser over det meningsløse ved religionstvang og det meningsløse med krig, sett gjennom øynene til en ung mann. Philip Roth har skrevet en god, «enkel» og likefram fortelling om det mennesker må gå gjennom for å ta skrittet fra ungdom til voksenlivet. Vi skal frigjøre oss, og lære å ta egne valg og de mange konsekvensene som følger med det. Alene skal vi vakle avgårde på livets minebelagte veier på ustødige bein, som nyfødte rådyrkalver. Handlingen er lagt til USA og starten på 50-tallet, men kunne ha funnet sted i en hvilken som helst tid og verdensdel, for krig, fordommer og mangel på religionsfrihet er like aktuelle temaer i dag. Roth kunne gjerne ha brukt mer plass på å skildre det vaklende forholdet mellom far og sønn, men klarer allikevel med et konsist språk å legge mye mellom linjene. Helt fri for staffasje og overflødig daukjøtt, er «Indignasjon» en direkte, ærlig fortelling om hvor vanskelig det er å bli voksen.

Aschehoug forlag

ISBN: 978-8-203-21157-7

Utgivelsesår: 2012 (først utgitt på engelsk i 2008).

Original tittel: Indignation

Oversatt av Tone Formo

199 sider

Merket med , , , , , , , , , ,
Reklamer