Stikkordarkiv: Philip Roth

Indignasjon – Philip Roth

av Ann-Sofi S. Emilsen

Marcus Messner er en intelligent, ung mann full av sterke følelser. Han vokser opp i New Jersey på 40-tallet, som sønn av en respektert slakter. Han har et godt og nært forhold til foreldrene i barndommen, men når det nærmer seg tiden for løsrivelse, blir livets plutselig komplisert. Marcus frykter etter hvert både faren og sitt eget sinne så mye at han velger å forlate det trygge og begynner på college i Ohio, lengst mulig unna sitt jødiske opphav. Som mørke uværsskyer på himmelen, henger trusselen om Koreakrigen over Marcus, en krig som Messner-familien allerede har mistet to medlemmer i.

Rammen rundt «Indignasjon» er en på mange måter klassisk fortelling om et ungt menneske som skal lære seg å stå på egne bein. Hovedpersonen Marcus er 19 år, og står i startgropa til å bli mann. I alle år har han blitt sett på som en pålitelig, hyggelig og hjelpsom sønn som har blitt godt oppdratt ved å jobbe i foreldrenes slakteri. Her har han lært mye om mange av livets nødvendigheter, som å «å dra innvollene ut av ræva på døde kyllinger» til tross for at han hater det. Han er en pliktoppfyllende sønn som får toppkarakterer på skolen og sjarmerer de gamle, jødiske damene som kommer til kosherslakteren for å kjøpe kjøtt.

Når det så blir dags for college, velger Marcus ett som ligger i hjemstaten slik at han kan fortsette å bo hos foreldrene. Det er et valg han fort angrer på, for faren slår seg vrang og ender opp med å låse sønnen sin ute en kveld han kommer for sent hjem. Oppgjøret som følger, blir avgjørende for at han velger å reise langt vekk, vekk fordi han er redd for at hans eget sinne skal ta livet av faren. På det lille colleget Winesburg i Ohio skal han fullføre advokatstudiene i fred og ro. Virkeligheten slår han i fjeset når han ikke klarer å tilpasse seg studielivet og de strenge kodeksene. Som én av veldig få jødiske studenter, er Marcus allerede fra starten av annerledes, og verre skal det bli.

Gjennom vonde oppgjør med både foreldre, studiekamerater og autoriteter, er Marcus en sta, intelligent og selvsikker enstøing som tar uvanlige valg – og står for dem med rak rygg. Han ber skolens dekan om å kysse seg bak, han nekter å delta på de obligatoriske andaktene og han forelsker seg i Olivia, ei jente synonymt med trøbbel og med synlige arr på håndleddet. Samtidig kjemper han en indre kamp med redselen for å bli kalt inn til krig, og med sinnet over å hele tiden bli plassert i bås – som jøde, ateist, asosial og som den perfekte sønn.

«Indignasjon» er en roman som freser over det meningsløse ved religionstvang og det meningsløse med krig, sett gjennom øynene til en ung mann. Philip Roth har skrevet en god, «enkel» og likefram fortelling om det mennesker må gå gjennom for å ta skrittet fra ungdom til voksenlivet. Vi skal frigjøre oss, og lære å ta egne valg og de mange konsekvensene som følger med det. Alene skal vi vakle avgårde på livets minebelagte veier på ustødige bein, som nyfødte rådyrkalver. Handlingen er lagt til USA og starten på 50-tallet, men kunne ha funnet sted i en hvilken som helst tid og verdensdel, for krig, fordommer og mangel på religionsfrihet er like aktuelle temaer i dag. Roth kunne gjerne ha brukt mer plass på å skildre det vaklende forholdet mellom far og sønn, men klarer allikevel med et konsist språk å legge mye mellom linjene. Helt fri for staffasje og overflødig daukjøtt, er «Indignasjon» en direkte, ærlig fortelling om hvor vanskelig det er å bli voksen.

Aschehoug forlag

ISBN: 978-8-203-21157-7

Utgivelsesår: 2012 (først utgitt på engelsk i 2008).

Original tittel: Indignation

Oversatt av Tone Formo

199 sider

Merket med , , , , , , , , , ,