Monthly Archives: februar 2013

Not the Israel my parents promised me – Harvey Pekar & JT Waldman

av Ann-Sofi S. Emilsen

Harvey Pekar vokste opp i Ohio, USA på 40-tallet med foreldre som var selverklærte sionister, og ble tvunget til å gå på spesialskole for å lære hebraisk. Først som ung voksen, og gjennom sitt eget politiske engasjement, forstod han at verden var ganske annerledes enn foreldrenes fremstilling. Og særlig da kampen om Israel, konflikten mellom israelere og palestinere og jødenes historie.

Han måkte unna mye dritt som ryddet vei for tegneserier som medium, Harvey Pekar, og sammen med sluggeren Robert Crumb gjorde han etter hvert suksess med American splendor, en mangeårig selvbiografisk stripeserie om hverdagsliv i hjembyen Cleveland i Ohio. Han samarbeidet med en lang rekke prominente tegnere opp gjennom årene (Pekar tegner ikke selv, men skriver kun manus), før han fikk diagnosen prostatakreft tidlig på 90-tallet. Etter mange år med behandlinger, friskmeldinger og nye diagnoser, døde Pekar i 2010. Not the Israel my parents promised me er den siste tegneserieromanen på CV´en hans, et samarbeid med den amerikanske kunstneren og serieskaperen JT Waldman.

Hva vil det si å være jøde? Hvorfor er Israel så viktig for jødene? Og hvordan i heiteste kan ett folk kreve at de eier og har krav på et helt land bare fordi en gud en gang for mange hundre år siden har sagt at sånn er det? Pekar er forbannet, oppgitt og sjokkert i Not the Israel my parents promised me, og legger ikke lokk på noe av det. Han kaster seg med hodet først inn i en debatt som har pågått siden han var barn, og som aldri (?) ser ut til å få en løsning alle parter kan leve med. Der hvor mange av oss andre synser og mener ting basert på løs kunnskap hentet fra avisenes overskrifter, går Pekar metodisk og nøye til verks. Han har en enorm kunnskap om jødenes historie, og et dypt og bredt stetoskop som går ned og inn i kjernen til konflikten og kampen om Israel.

Illustrert med Waldmans fantastiske kunstverk av noen tegninger, veksler boka mellom Pekars oppvekst og historiske, faktabaserte skisser av jødenes historie. Det begynner med guds løfte til Abraham om at han og hans folk skal arve Kanaan, det som i dag utgjør Israel, Palestina, Libanon og deler av Syria. Og det begynner med lille Harvey som på kjøkkenet hjemme i Ohio stadig hører mamma si at det jødiske folkeslag aldri vil kunne leve i sikkerhet før de får sitt eget land. Leseren får tre parallelle handlingsforløp; jødenes historie, Harveys oppvekst og i tillegg følger vi dagens Harvey (anno 2010) som sammen med Waldman reiser rundt på jakt etter kilder til nettopp den boka man holder i hånden. De snakker seg i mellom og direkte til leseren, noe som gir boka en nær og personlig vinkling.

Deler av det historiske innholdet kunne fort blitt vanskelig og tørt å følge med på, men på grunn av Waldmans mange originale, kunstneriske krumspring, blir Not the Israel my parents promised me visuelt veldig vakker. Han veksler hele tiden på lengden, utformingen og størrelsen på panelene, og formidler Pekars sinne og frustrasjon på en herlig måte. Waldman er dyktig på å skape både brudd og luft på mange av sidene, noe som er viktig siden Pekar har mye på hjertet = mye tekst. Man tar seg i å tenke at det er veldig synd at hovedpersonen ikke lever lenger, for boka er et krasst, friskt og modig innspill i en debatt som på mange måter går på repetetiv tomgang.

Hill and Wang

ISBN: 978-0-8090-9482-0

172 sider

Utgivelsesår: 2012

Not the Israel my parents promised me - Pekar

Merket med , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Collini-saken – Ferdinand von Schirach

Fabrizio Collini vandrer en kveld inn på et hotell i Berlin og dreper en eldre mann ved navn Hans Meyer med flere skudd til hodet før han tråkker skohælen i liket – gang etter gang. Etterpå ringer han selv politiet og tilstår gjerningen. Han forteller alt – bortsett fra hva som er motivet bak den sjokkerende handlingen. Så hvorfor? Det er dette spørsmålet «Collini-saken» bygger på, en liten og konsis roman som ikke akkurat byr på store litterære opplevelser for leseren.

Boka er tyske Ferdinand von Schirachs romandebut; fra før er de to novellesamlingene hans oversatt til norsk, Forbrytelse og Skyld. Han er selv en profilert forsvarsadvokat i hjemlandet, og har valgt sitt eget fagområde som tema for både novellene og nå også sin første roman. Rammen for «Collini-saken» er interessant, og byr på mange muligheter til å utforske komplisert tematikk som straff, skyld og uskyld. Hva er en «ond» handling? Og går det egentlig an å forstå eller enda vanskeligere, å rettferdiggjøre en handling som overlagt drap?

Til tross for at Collini ikke ønsker noe forsvar, blir den nyutdannede advokaten Caspar Leinen satt på saken. Tidlig blir leseren gjort kjent med at Leinen var en god venn av familien til den drepte Meyer, noe som selvfølgelig reiser mange spørsmål og mye tvil i Leinen – kan han forsvare en mann som har drept noen som stod ham nær? Hoppet fra kvalene rundt denne problemstillingen og frem til Leinen endelig finner ut av drapsmannens motiv, er merkelig. Ja vel, så overbeviser den unge advokaten seg selv om at han må gjøre jobben sin, til tross for sitt vennskap med Meyer-familien, men når motivet kommer for en dag, redegjør ikke von Schirach godt nok for hvorfor dette er så viktig. Og Leinen stiller ikke mange nok spørsmål, hverken til familien han vokste opp med som barn eller seg selv.

Språket til von Schirach er tørt, konsist og overdrevent konservativt. Vel er jussen og rettsystemet en av de siste bastioner hvor man fortsatt tiltaler hverandre som man gjorde på 1500-tallet, men forfatteren lar det samme språket regjere også utenfor rettssalen. Det er rett og slett både farge- og pregløst, og resultatet er at man som leser ikke blir kjent med karakterenes tanker og sjelsliv fordi man ikke får lov til å komme under huden på dem. Tematikken i «Collini-saken» er som nevnt veldig fascinerende, men det hjelper ikke når forfatteren ikke makter helt å gripe leseren. Det er lite som setter menneskets aller sterkeste følelser mer i sving enn drap og spørsmål om skyld og uskyld, men Ferdinand von Schirachs karakterer er pappmennesker uten hverken temperament eller blodpumpe.

Gyldendal forlag

ISBN: 978-82-05-42545-3

140 sider

Oversatt fra tysk av Sverre Dahl

Original tittel: Der Fall Collini, utgitt i 2011

Norsk utgave: 2013

Collini-saken_productimage

Merket med , , , , , , , , , , , ,